Князю А.М. Горчакову

 Встречаюсь я с осьмнадцатой весной.
 В последний раз, быть может, я с тобой,
 Задумчиво внимая шум дубравный, 
 Над озером иду рука с рукой. 
 Где вы, лета беспечности недавней? 
 С надеждами во цвете юных лет, 
 Мой милый друг, мы входим в новый свет; 
 Но там удел назначен нам не равный,
 И розно наш оставим в жизни след. 
 Тебе рукой Фортуны своенравной 
 Указан путь и счастливый, и славный, -
 Моя стезя печальна и темна; 
 И нежная краса тебе дана. 
 И нравиться блестящий дар природы, 
 И быстрый ум, и верный, милый нрав; 
 Ты сотворен для сладостной свободы, 
 Для радости, для славы, для забав. 
 Они пришли, твои златые годы, 
 Огня любви прелестная пора. 
 Спеши любить и, счастливый вчера, 
 Сегодня вновь будь счастлив осторожно; 
 Амур велит: и завтра, если можно, 
 Вновь миртами красавицу венчай... 
 О, скольких слез, предвижу, ты виновник! 
 Измены друг и ветреный любовник, 
 Будь верен всем - пленяйся и пленяй. 

А мой удел... но пасмурным туманом 
 Зачем же мне грядущее скрывать? 
 Увы! нельзя мне вечным жить обманом 
 И счастья тень, забывшись, обнимать. 
 Вся жизнь моя - печальный мрак ненастья 
 Две-три весны, младенцем, может быть, 
 Я счастлив был, не понимая счастья; 
 Они прошли, но можно ль их забыть? 
 Они прошли, и скорбными глазами 
 Смотря на путь, оставленный навек, - 
 На краткий путь, усыпанный цветами, 
 Которым я так весело протек, 
 Я слезы лью, я трачу век напрасно, 
 Мучительным желанием горя. 

Твоя заря - заря весны прекрасной; 
 Моя ж, мой друг, - осенняя заря. 
 Я знал любовь, но не знавал надежды, 
 Страдал один, в безмолвии любил. 
 Безумный, сон покинул томны вежды, 
 Но мрачные я грезы не забыл. 
 Душа полна невольной, грустной думой:
 Мне кажется: на жизненном пиру 
 Один с тоской явлюсь я, гость угрюмый,
 Явлюсь на час - и одинок умру. 
 И не придет друг сердца незабвенный 
 В последний миг мой томный взор сомкнуть,
 И не придет на холм уединенный 
 В последний раз с любовию вздохнуть! 
 Ужель моя пройдет пустынно младость? 
 Иль мне чужда счастливая любовь? 
 Ужель умру, не ведая, что радость? 
 Зачем же жизнь дана мне от богов? 
 Чего мне ждать? В рядах забытый воин, 
 Среди толпы затерянный певец, 
 Каких наград я в будущем достоин 
 И счастия какой возьму венец? 

Но что?.. Стыжусь!.. Нет, ропот - униженье.
 Нет, праведно богов определенье! 
 Ужель лишь мне не ведать ясных дней? 
 Нет! и в слезах сокрыто наслажденье, 
 И в жизни сей мне будет утешенье: 
 Мой скромный дар и счастие друзей. 


 1817